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Progress in the eradication of the feral cat (Felis catus) and recovery of the native fauna on Socorro Island, Revillagigedo Archipelago, Mexico
ADALBERTO ANTONIO ORTIZ ALCARAZ
ALFONSO AGUIRRE MUNOZ
GUSTAVO ALBERTO ARNAUD FRANCO
PATRICIA GALINA TESSARO
EVARISTO MANUEL ROJAS MAYORAL
FEDERICO ALFONSO MENDEZ SANCHEZ
ALFREDO ORTEGA RUBIO
Acceso Abierto
Atribución-NoComercial-SinDerivadas
DOI: 10.12933/therya-17-425
DOI: 10.12933/therya-17-425
URL: http://www.revistas-conacyt.unam.mx/therya/
cat; conservation; eradication; Felis catus; Revillagigedo Archipelago; Socorro Island
"Isla Socorro, Archipiélago de Revillagigedo, es la isla con el mayor nivel de endemismos en México. Es hábitat de 117 especies de plantas vasculares, 26 % de las cuales son endémicas. Alberga una especie de reptil y ocho especies de aves terrestres endémicas. Sin embargo, este ecosistema insular ha sido fuertemente degradado debido a la presencia de mamíferos exóticos por más de 140 años. El borrego feral (Ovis aries) causó la destrucción del hábitat en 30 % de la superficie de la isla. Otra seria amenaza es la presencia del gato feral (Felis catus), el cual ha tenido un severo impacto negativo por depredación sobre la avifauna nativa y la lagartija azul (Urosaurus auriculatus), endémica de Isla Socorro. Juntos, el gato y el borrego feral, son responsables de la extinción en el medio silvestre de la paloma de Socorro (Zenaida graysoni) y del tecolote de Socorro (Micrathene whitneyi graysoni), además de ser una seria amenaza para otras especies vulnerables, destacando la pardela de Revillagigedo (Puffinus auricularis). La erradicación del borrego feral se completó en 2012, lo que resultó en una rápida y notable recuperación de la cobertura vegetal. La erradicación del gato feral ha sido un reto mayor dado al gran tamaño y la complejidad topográfica de Isla Socorro. En 2011, el Grupo de Ecología y Conservación de Islas, A. C. (GECI) inició un programa de control de gato feral que poco tiempo después se convirtió en una campaña de erradicación. En este trabajo reportamos los avances de la erradicación entre los años 2011 y 2015, y ofrecemos una primera evaluación de la recuperación de la fauna nativa. Mediante el uso de cámaras trampa (a partir de 2011) se estimó la abundancia del gato feral. Para la captura de los gatos se emplearon trampas de cepo y letales, algunas equipadas con equipos de telemetría que alertan cuando éstas han sido activadas. Se realizaron monitoreos de vertebrados nativos a fin de confirmar los efectos positivos de los esfuerzos de control del gato feral. Hasta julio de 2015 se sacrificaron 413 gatos con trampas de cepo de cojinete y letales, con un esfuerzo acumulado de 22,706 trampas-noche. A la fecha (mediados de 2016), la abundancia de gatos ha disminuido aún más, y ya están completamente ausentes de varias zonas de la isla. La abundancia de la lagartija azul de Isla Socorro y las aves terrestres endémicas ha incrementado gracias a los avances en la erradicación del gato..."
"Socorro Island, in the Revillagigedo Archipelago, has the highest number of endemisms of any Mexican island. It provides habitat for 117 vascular plants, 26 % of which are endemic to the island. Also endemic to the island are one reptile and eight terrestrial bird species. However, the local ecosystem has been heavily degraded by exotic mammals over the past 140 years. The feral sheep (Ovis aries) has contributed to a 30% loss in habitat based on the island’s surface area. Another serious threat is the feral cat (Felis catus), which has severely impacted the island’s bird communities and the endemic Socorro tree lizard (Urosaurus auriculatus). Together, feral sheep and cats are responsible for the extinction in the wild of the Socorro dove (Zenaida graysoni) and the Socorro Elf Owl (Micrathene whitneyi graysoni), and pose a serious threat for other vulnerable species, such as the Townsend’s shearwater (Puffinus auricularis). The feral sheep was completely eradicated in 2012, which resulted in a rapid and remarkable recovery of the local vegetation cover. The eradication of the feral cat has been a complex issue to undertake due to the large size and topographical complexity of Socorro Island. In 2011 Grupo de Ecología y Conservacion de Islas, A. C. (GECI) started a feral cat control program, which scaled up into an eradication campaign. Here we report on the progress of the eradication campaign between 2011 and 2015, and provide a first assessment of the recovery of the native fauna. Beginning in 2011, camera traps were used to estimate cat abundance. Leg-hold and lethal traps were used to capture feral cats, some of them mounted with telemetry devices that alerted when traps were activated. Native vertebrates were monitored to confirm the positive effects derived from cat control efforts. By July 2015, 413 cats were dispatched using soft leg-hold and lethal traps, with a combined effort of 22,706 trap-nights. To date (mid-2016), cat abundance has decreased significantly, with cats being completely absent for several years in different areas of the island. The abundance of the endemic Socorro Island tree lizard and terrestrial birds has increased thanks to significant progress. ... "
Asociación Mexicana de Mastozoología A. C.
2017
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THERYA
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CONSERVACIÓN
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